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 poetry by Mercysmine

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Sarah's  Seashells


This  is  a  short  story



Sarah  stood  at  the  mantle, twirling  her  engagement  ring
 her  thoughts  lost  in  the  flames, it  was  now  eighteen  days
 yet  no  word  had  come, she  reminisced  about  their  plans
 before  duty  had  called  him  away, though  he  spoke  nothing  
of  danger, she  saw  it  in  his  face, this  mission  had  the  power
  to  leave  their  dreams  in  ashes.

 
They  had  met  on  a  crowed, windswept  shore, where  she  gathered
shells, she  stood  with  her  arms  laden  down, passing  by  he  brushed
against  her  causing  her  to  lose  her  grip, shells  toppling  into  a  heap
 embarrassed, he  was  quick  to  apologize, as  he  stooped  down  to  help
pick  up  the  shells  and  the  fragments  of  broken  pieces, their  eyes  
met, never  had  he  looked  into  more  beautiful  blue  eyes, yet  there
was  a  hint of  loneliness  inside  them.
  

Sarah  was  sure  he  could  hear  her  heart  pounding, as  their  
hands  touched, he  gently  helped  her  to  her  feet, his  mind
raced  to  find  a  way  to  see  her  again, the  wind  tossed
 her  long  chestnut  hair, perfectly  framing  a  heart  shaped
face, her  skin  tinged  pink  by  the  sun, she  smoothed  her  
hair  back, trying  to  compose  herself  and  was  about  to  bid
him  goodbye.


He  quickly  insisted  as  he  had  caused  her  to  break
 some  of  her  lovely  shells, it  would  only  be  fitting
to  come  back  the  next  day  and  help  her  gather  again
she  weakly  protested, sensing  he  would  insist, never  had  
She  met  a  man  so  handsome, with  such  broad  shoulders  
and  eyes, like  dark  pools  of  sparkling  water.


Sleep  refused  Andrew  that  night, every  time  he  closed
his  eyes  he  was  looking  into  Sarahs, feeling  the  brief
touch  of  her  soft  hand, wondering, hoping, she  would  
 come, troubled  by  the  thought, perhaps  she  may  not.
  

In  all  of  her  nineteen  years, she  had  never  felt  an  attraction
 such  as  this  to  any  man, it  troubled, yet  tantalized  her, she
rehearsed  in  the  mirror  what  her  demeanor  should  be, what
 dress  she  should  wear, should  she  pull  her  hair  back  with  
  a  ribbon, the  birds  were  singing  when  she  finally  fell  asleep.


 Both  arrived  early  to  the  shore  that  next  afternoon, trying  not  
to  show  their  excitement  at  seeing  one  another  again  but  the
 attraction  was  undeniable, few  shells  were  gathered  as  their
 minds  and  hearts  intertwined, they  became  inseparable, falling
 deeply  in  love.


The  chill  in  the  room  finally  brought  her  back  from  her
thoughts, the  fire  had  burned  out, she  climbed  the  stairs  and
fell  into  an  exhausted  sleep  after  praying  long  into  the  night
God  was  no  stranger  to  her, she  had  been  raised  in  the  faith
and  had  put  her  trust  in  the  Lord  as  a  child, she  recited
scriptures  of  faith  over  and  over  in  her  mind.


She  had  worked  and  trained  in  the  infirmary  since  the  age
of  Sixteen  when  her  Father  had  taken  ill  and  could  no  longer
work, her  Sister, who  adored  children, took  a  position  as  a  Nanny
for  a  prominent  family  in  town, there  was  just  her  and  Mother  
in  a  quiet  house  after  her  beloved  Father  slipped  away.


Her  Mother  made  beautiful  quilts  and  sold  them  to  help  meet
  their  financial  needs, she  sewed  from  first  light  each  morning
 until  the  lamps  were  lit  at  night, stitching  all  the  love  she  had
given  her  Husband, into  every  quilt, though  she  knew  her
Mother  loved  her, the  loss  of  her  beloved  Father  weighed  
heavy  in  her  heart.
 

Time  was  agonizingly  slow, it  seemed  the  hands  on  the  clock
  wasn't  moving  at  all, she  knew  she  had  to  do  something  to  
take  her  mind  off  Andrew,  she  asked  to  work  more  hours  at  the
  Infirmary  and  was  given  Ten  more  hours  each  week, she  was
bone  tired  by  Saturday  afternoon  but  was  able  at  least, to  fall  into
 an  exhausted  sleep  without  tossing  about  the  entire  night, she
was  grateful  for  this.


Months  came  and  went, still  no  word  had  come, she  contacted  all  the  
officials  in  the  war  department, then  the  day  came, a  knock  on  the
 door  brought  her  world  crashing  down, no  more  hoping  or  pretending
 she  was  given  the  news  no  loved  one  wants  to  hear, we  regret  to
 inform  you, Sergent  Andrew  Collins  had  been  on  a  high  security
mission, at  the  end  of  which, he  was  declared  missing  in  action.


Sorrow  took  its  toll  on  Sarah, she  became  thin  and  withdrew  from
all  social  functions, Attending  Sunday  service  didn't  hold  the  joy  it  once
 did, she  began  to  question  her  faith  only  to  ask  Gods  forgiveness  time
 and  again, she  threw  herself  into  work  at  the  infirmary, every  Soldier
she  cared  for  was  a  painful  reminder  of  Andrew, most  of  them  would
 recover, some  minus  a  limb, some  an  eye, others  were  less  fortunate  
she  would  have  gladly  welcomed  Andrew  with  any disability, but, only
her  memories  and  one  picture  of  him  remained.
 

Springs  fresh  rebirth  with  its  lush  foliage  and  array  of  beautiful  blooming  
trees  and  flowers  turned  to  summer  without  Sarah's  notice, a chill  in  the  air
 signaled  autumns  arrival, the  red  and  gold  leaves  tumbled  to  the  ground
all  the  splendor  of  the  passing  seasons  were  lost  on  Sarah's  eyes, winter
dawned  cold  and  colorless, the  same  way  Sarah's  heart  felt.


If  any  bit  of  the  old  Sarah  remained  it  was  her  dedication  to  her  patients
she  did  whatever  she  could  to  make  them  as  comfortable  as  possible, to
 help  them  get  their  minds  away  from  the  nightmare  of  war, she  began
working  with  the  Infirmary's  new  psychologist  who  had  been  hired  to
help  the  soldiers  transition  back  into  civilian  life.


Just  before  Christmas  Sarah  was  asked  to  visit  with  a  new  patient  who  had
been  transferred  to  the  Infirmary  for  psychological  evaluation  because  of
amnesia, it  was  believed  he  had  been  a  prisoner  of  war  who  had  escaped
 an  enemy  camp  and  was  rescued  by  allied  forces, no  Identification  had  been
 found  on  him, the  only  things  he  had  were  his  ragged  clothes  and  a  little
wood  carving, that  he  held  to  feverishly.


The  next  day  dawned  with  a  blanket  of  snow  covering  everything, Sarah  
wasn't  feeling  very  well, she  thought  about  just  going  back  to  bed  then
she  remembered  she  had  said  she  would  visit  the  new  patient  at  the
Infirmary  that  day, she  drank  a  cup  of  hot  tea  took  two  aspirins, pulled
On  her  boots  and  went  to  work, by  the  time  she  got  there  she  was
feeling  worse, she  wished  she  had  taken  the  day  off  and  stayed  in  bed.


She  decided  to  visit  the  new  patient  who  was  called  " James"  then  go  home
 the  shades  were  drawn  in   his  room, she  pulled  a  chair  up  next  to  his  bed
introduced  herself  simply  as  his  nurse, she  spoke  softly, saying  she  wanted  to
 talk  with  him, there  was  no  reply  but  gut-wrenching  sobs  began, sobs  that  shook
  his  entire  body, she  took  hold  of  his  hand, trying  to  calm  him, he  jerked  his
 hand  away, she  reached  for  it  again  determined  to  calm  this  poor  man, still  
  he  refused  to  open  his  hand.


Sarah  left  his  room  feeling  shook  to  her  core,  she  felt  so  sad  for  him  but  at  
least  she  felt  something,  even  if  it  were  more  sorrow, this  time  for  a  stranger
 she  went  home  and  curled  into  a  ball  on  her  bed, sometime  that  evening  her  
Mother  came  in  with  toast  and  tea  and  refused  to  leave  until  she  ate  it, after
sleeping  so  many  hours  she  felt  better  by  the  next  morning, she  left  for  work  
ready  to  renew  her  efforts  with  "James"  her  heart  cringed  at  the  thought  of
finding  him  sobbing  again, the  curtains  were  drawn  once  again, she  pulled  up
 the  chair  to  his  bedside  and  began  to  speak  to  him, this  time  he  began  to
cry  softly, and  again  she  hesitantly  reached  for  his  hand.


This  time  he  took  something  he  had  grasped  in  his  hand  and  placed  it  in  hers
she  went  to  the  window  and  pulled  back  the  curtain  letting  in  a  bit  of  light, she
gazed  down  at  the  wooden  object, she  looked  closer  as  he  continued  to  weep
 she  saw  a  meticulously  carved  sea  shell, her  heart  nearly leaped  from  her  chest  
 she  threw  open  the  curtains  and  ran  to  his  bed  peering  into  Andrews  beloved
 face, time  and  circumstance  had  taken  a  toll  on  him  but  it  was  Andrew, her
 beloved, she  cradled  him  in  her  arms  and  wept  with  him.


Somehow  he  had  recognized  her  voice  although  he  couldn't  say  it, she  lavished
  him  with  her  nursing  skills  and  her  love, Spring  had  arrived  and  with  it  more
beauty  than  Sarah  had  ever  seen, although  Andrew  was  growing  stronger  physically
still, he  hadn't  really  remembered  that  she  was  Sarah, his  intended, the  next  day  was
warm  and  sunny, Sarah  decided  to  take  him  to  the  oceanside, there  were  but  a  few
 people  there, as  they  walked  Sarah  noticed  a  beautiful  seashell, she  picked  it  up
and  placed  it  into  Andrews'  hand, just  then  the  wind  caught  her  hair  and  tossed  it
around  her  face, a  look  of  utter  disbelief  crossed  his  face, he  gazed  at  the  shell  and
back  at  her.


Recognition  finally  came  into  his  beautiful  dark  eyes, eyes  Sarah  had  longed  to  see  so
 many, many  times, they  fell  to  their  knees  sobbing  in  each  other's  arms, unashamed
 unaware  as  a  passerby  watched  their  reunion  unfold, it  was  the  happiest  day  of  both
 their  lives, they  were  a  living  testament, with  God, Nothing  is  impossible.    







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