poetry by Mercysmine

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           Mama's  Beautiful  Baby  Boy
She  was  the  seventh  child  born, her  popa
worked  in  the  coal  mines
and  ran  moonshine, her  mama  was  a  lay
midwife  and  birthed  all  the  mountain
babies  and  served  the  Lord.


She  learned  at  an  early  age  that  
nothing  came  easy,  by  the  time  she
was  nine,  she  was  cooking  breakfast
for  papa  at  five  o'clock  in  the  morning
and  scrubbing  clothes  down  at  the  creek,
she  didn't  do  no  complaining
for  she  knew  that  she'd  get  the  strap,
her  faith  in  the  LORD  had  brought
her  through  many  a  brutal  beating.


At  fourteen,  she  married  a  fellow  
several  years  her  senior,
her  life  so  miserable,  she  didn't
realize  she  was  headed  for  even  more.


My  daddy  was  a  man  who  liked  wine,
women  and  song  and  he  liked  to  keep
mama  in  her  rightful  place,  under  his
fist,  and  he  had  no  problem  doing  that.

 
Mama  had  a  baby  girl  every  other  year,
one  after  the  other,
and  she  had  as  many  miscarriages  as
she  had  babies,  mama  never  sang  
anymore  like  she  use  to.


There  wasn't  any  sparkle  left  in  her
big  brown  eyes,  many  be  the  time  I  
would   hear  her  crying,  as  she  prayed
long  into  the  night.


But  if  mama  was  anything,
she  was  a  loving  mother,  she  would
iron  clothes  for  a  neighbor
all  day,  for  some  beans  and  potatoes
to  feed  us  kids.


When  mama  gave  birth  to  her  sixth
child,  daddys'  moonshine  running  had
him  locked  up  in  jail,
grama  came  to  deliver  her,  mamas  bed
was  wet  from  rain  because  the  roof
was  falling  down,  mama  hadn't  been
hungry  for  a  couple  of  days,
"or  so  she  said"
she  had  insisted  us  kids  eat  her  food
so  it  wouldn't  go  to  waste.



I  wondered  why  grama  had  such  a  
worried  look  on  her  face,  Mama  labored
all  that  day  and  most  of  the  night,
the  sun  was  coming  up  when  grama  
said  it's  a  boy,  and  your  mama's
gonna  be  all right.


Nothing  seemed  to  bother  mama,  not  the
falling  down  roof,  not  daddy  being  in
jail,  not  grama  collecting  food  from
the  church  families,  "no"  mama  had  a  
beautiful  baby  boy, the  sparkle  came  back
in  her  eyes, and  she  was  singing  again
"oh"  how  I  loved  it  when  she  sang, it
was  like  the  sky  opened  up  and  an  
angel  had  come  down  to  visit  us.


Mama's  beautiful  baby  boy  became  the  
apple  of  his  sisters  eyes,  it  was  like
he   made  all  the  ugliness  invisible
in  their  lives  and  mama  would  one  day
have  a  strong  son  that  she  could  rely
upon, but  just  before  he  turned  one  he
got  pneumonia  and  was  gone.


Life  did  go  on  but  mama  was  never  the
same,  it  was  like  all the  color  faded  
away  and  mamas  world  was  a  dreary  shade
of  gray, she  had  two  more  babies  and  
worked  her  fingers  to  the  bone, to  keep
a  roof  over  their  heads  and  food  in  
their  bellies.


Daddy  died  at  the  age  of  fifty  seven,
from  black  lung  and  to  much  of  all  
the  wrong  things,  I  hope  he  repented
and  made  it  through  heavens  gates.

 
Mama  spent  her  last  years  with  her
youngest  daughter  who  would  often  hear
the  story  of  her  mamas  beautiful  baby
boy,  I  have  no  doubt  that  when  she
closed  her  eyes  for  the  last  time  at
the  age  of  eighty  six, that  her  beautiful
baby  boy  was  placed  in  her  arms  just
inside  the  gates  of  heaven.

  



 

 




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